De goot uit, de samenleving in

Vastgelopen mensen leren op eigen benen te staan en de juiste keuzes te maken. Dat is wat Stichting Ontmoeting doet. “We geven kansarmen weer perspectief,” vertelt directeur-bestuurder Gerard Stoop. “En dat doen we met hart en ziel.”

Vrijwillig verder

“Onze 1100 vrijwilligers en 240 vaste hulpverleners werken vanuit 24 locaties,” legt Gerard uit. “Dertig jaar geleden begonnen we in Rotterdam met opvang van dak- en thuislozen. Al snel volgde opvang van ex-gedetineerden en inmiddels bieden we ook een luisterend
oor en praktische begeleiding aan cliënten die dicht tegen deze doelgroep aan zitten. Ondanks dat – of misschien ook wel doordat – we in een welvarend land leven, is er veel nood. Wij ondersteunen hen die geholpen willen worden. En waar onze professionele dienstverlening ophoudt – omdat bijvoorbeeld de financiering vanuit de WMO stopt – gaan onze vrijwilligers nog een stapje verder. Zij zijn steunpilaar, koffiemaatje, taalcoach of vraagbaak. Dat maakt de kans op terugval kleiner.”

Bakkie troost

“Laatst was ik ’s morgens vroeg op pad met een van onze medewerkers. Langs de A20, in de bosjes en onder een klein parapluutje, vonden we twee mensen uit Letland. Hun kind thuis achtergelaten bij opa en oma, waren ze hier gekomen om in de kassen te werken. Ze kregen
huisvesting vanuit hun werkgever, totdat mevrouw gezondheidsproblemen kreeg. Ze was hier niet gekomen om ziek te zijn, aldus het bedrijf dat het stel gedumpt had. Als je dan ziet dat ze je kaartje aannemen en later naar de inloop komen voor een kop koffie en frisse douche, weet
je dat je echt iets toevoegt. Nachtopvang regelen als het vriest? Helpen bij het teruggaan naar hun land van herkomst? Wij staan voor ze klaar.”

De nodige hulp

Advieskantoor Florys in Hardinxveld-Giessendam doet de financiële administratie voor de stichting. “En dat is nodig, want iedere gemeente
waarmee we te maken krijgen, heeft zijn eigen financieringsstromen en uitvoeringsplannen. Door de boeken zuiver te houden, blijven we de middelen krijgen die we moeten krijgen. Juist in tijden als deze, met alle coronamaatregelen en een economische crisis op de stoep, stromen de cliënten toe. Mensen zijn eenzaam, kansen op psychoses en zelfmoord nemen toe. Vechten voor het leven van onze medemens is nodiger
dan ooit!”

Ga naar de kennisbank voor alle ondernemersverhalen.

Het bericht De goot uit, de samenleving in verscheen eerst op NOAB.